I am a mariner of Odysseus with heart of fire but with mind ruthless and clear

Ο εγκέφαλος «ακούει τον ήχο της σιωπής»

In brain on March 9, 2010 at 5:30 pm

Αμερικανοί επιστήμονες κατάφεραν, για πρώτη φορά, να απομονώσουν ένα αυτόνομο κύκλωμα επεξεργασίας στον εγκέφαλο, το οποίο ασχολείται αποκλειστικά με τον «ήχο της σιωπής», δηλαδή αντιλαμβάνεται πότε ένας ήχος σταματά.

Πρόκειται για ένα ανεξάρτητο «κανάλι» νευρωνικών συνάψεων στον ακουστικό φλοιό του εγκεφάλου, το οποίο, μεταξύ άλλων, είναι ζωτικό για την κατανόηση του ανθρώπινου λόγου, καθώς επιτρέπει στον άνθρωπο να αντιλαμβάνεται πότε σταματά ο ήχος μιας λέξης, πριν αρχίσει η επόμενη, ή ακόμα πότε σταματά ο ήχος ενός γράμματος μέσα μια λέξη πριν αρχίσει το επόμενο.

Η ανακάλυψη έγινε από ερευνητές του πανεπιστημίου του Όρεγκον υπό τον καθηγητή ψυχολογίας Μάικλ Γουέρ και δημοσιεύτηκε στο περιοδικό “Neuron” (Νευρών). Η έρευνα καταρρίπτει την κυρίαρχη μέχρι σήμερα άποψη ότι η μετάδοση του σήματος ενός ήχου (π.χ. λέξης) και η διακοπή του (π.χ. τέλος της λέξης) γίνεται αντικείμενο επεξεργασίας από το ίδιο κύκλωμα του εγκεφάλου. Η ανακάλυψη μπορεί να οδηγήσει μελλοντικά σε νέες καλύτερες θεραπείες (π.χ. για παιδιά με προβλήματα λόγου και μάθησης), καθώς και σε πιο αποτελεσματικές βοηθητικές συσκευές για τα άτομα με προβλήματα ακοής.

«Φαίνεται πως υπάρχει ένα ολόκληρο ξεχωριστό κανάλι από το αυτί μέχρι τον εγκέφαλο, το οποίο εξειδικεύεται στην επεξεργασία της διακοπής του σήματος του ήχου», δήλωσε ο Γουέρ. Και τα δύο κανάλια, τόσο αυτό που «ακούει» τον ήχο, όσο και αυτό που «ακούει» τη σιωπή, η οποία ακολουθεί, συνδυάζονται στον ακουστικό φλοιό, που βρίσκεται στον κροταφικό λοβό του εγκεφάλου.

Οι αμερικανοί ερευνητές βασίστηκαν σε πειράματα σε αρουραίους, παρακολουθώντας την ενεργοποίηση των εγκεφαλικών νευρώνων των πειραματόζωων στην αρχή και στο τέλος ήχων διαφόρων συχνοτήτων, έντασης κλπ. Έγινε έτσι σαφές ότι μια συγκεκριμένη ομάδα νευρωνικών συνάψεων ανταποκρίνεται και ενεργοποιείται στο ξεκίνημα ενός ήχου και μια άλλη κατά την ξαφνική διακοπή του ήχου. Σε καμία στιγμή δεν υπάρχει επικάλυψη των δύο ξεχωριστών εγκεφαλικών «καναλιών».

Η ικανότητα αντίληψης από τον άνθρωπο πότε ένας ήχος σταματά, είναι πολύ σημαντική, ειδικά για την αναγνώριση και επεξεργασία του λόγου. Όπως δήλωσε ο Γουέρ, «ένα από τα πραγματικά δύσκολα προβλήματα στον λόγο είναι να γίνουν αντιληπτά τα σύνορα ανάμεσα στα διαφορετικά μέρη των λέξεων. Δεν έχει γίνει ακόμα καλά κατανοητό πώς ακριβώς το κάνει αυτό ο εγκέφαλος».

Είναι χαρακτηριστική η δυσκολία που έχουν οι άνθρωποι όταν γύρω τους υπάρχει ένα θορυβώδες περιβάλλον (π.χ. σε ένα πάρτι με μουσική) να παρακολουθήσουν μια συζήτηση, επειδή αδυνατούν να ακούσουν πότε τελειώνει μια λέξη για να αρχίσει η επόμενη.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: